Costellazione: Chioma della Berenice, Coma Berenices


Costellazioni: Chioma della Berenice, Coma Berenices


Costellazione: Chioma della Berenice, Coma Berenices

La chioma della Berenice una costellazione che non ha un disegno ben rintracciabile in cielo, si tratta perlopi di un gruppo di stelle visibile guardando ad Est della stella Denebola nel Leone. La fama di questa costellazione perlopi dovuta alla grande quantit di galassie contenute, un vero banco di prova per strumenti di tutte le dimensioni.




Questa Costellazione era gi nota ai tempi dei greci sebbene fosse considerata come parte del Leone. Eratostene incluse questa parte di cielo alla costellazione della corona boreale dicendo che si trattasse della chioma di Arianna, ma alla voce Leone, trattando la stessa porzione di cielo, menzion il nome di Berenice d' Egitto della quale porta oggi il nome. Tolomeo la chiam "ricciolo" nel suo Almagesto, e nel 1602 Tycho Brahe la incluse nel suo catalogo stellare. Divenne Costellazione a se per merito del cartografo Gerardus Mercator nel 1551. Berenice era la principessa d' Egitto che nel III sec. a.c. spos suo fratello Tolomeo III Euergete come da tradizione nella famiglia reale egiziana. Iginio narra che pochi giorni dopo il matrimonio Tolomeo avesse dichiarato guerra alla Siria. Berenice allora, fece voto di sacrificare la propria chioma alla da Afrodite (Venere) in segno di gratitudine se il marito fosse tornato vittorioso. Allorch Tolomeo III giunse in patria vittorioso, Berenice mantenne la promessa ponendo i propri capelli nel tempio dedicato alla madre Arsinoe a Zefirio. Il giorno dopo le trecce erano sparite, e Conone di Samo, un matematico Egiziano, indic al re un gruppo di stelle vicino alla Costellazione del Leone dicendo che i capelli di Berenice erano andati ad unirsi alle Costellazioni.

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