Bootes, il bovaro


Costellazione: Bootes, il bovaro


Bootes, il bovaro

Una stella rossa passa sull nostre teste allo Zenit nelle calde serate primaverili: la gigante rossa Arturo, stella alfa della Costellzione Bootes di magnitudine 0 e di classe spettrale K2. La sua distanza stimata di 36 anni luce e il suo raggio di ben 26 volte quello del nostro sole. L'individuazione della costellazione piuttosto semplice, basta prolungare le stelle dell' Orsa Maggiore Mizar e Alkaid per giungere ad una stella dl colore rosso acceso. Questa appunto Arturo (dal latino Arctos oura, alla coda dell'orsa, facendo riferimento, appunto, alla propria posizione rispetto l' Orsa.)



In questa Costellazione viene rappresentato, secondo una storia che risale ai tempi di Eratostene, Arcas figlio di Zeus e Callisto. Arcas venne fatto a pezzi e dato in cibo a Zeus da Licaone re di Arcadia, il quale voleva accertarsi che il suo ospite fosse veramente il grande Zeus. Zeus che riconobbe immediatamente Arcas, preso da collera uccise i figli di Licaone e trasform lo stesso Licaone in lupo. La moglie Callisto, figlia di Licaone, venne trasformata in Orsa. Rimessi insieme i pezzi di Arcas affid il figlio a Maia, una delle Pleiadi. Passati gli anni, Arcas, ormai cresciuto, s' imbatte, mentre era a caccia nel bosco, in un' orsa. L' orsa altri non era che la madre Callisto cos trasformata. Callisto, vedendo il figlio voleva salutarlo, ma cos trasformata poteva solo ringhiare. Arcas, non avendola riconosciuta, prese ad inseguirla facendola rifugiare nel tempio di Zeus, luogo proibito i cui profanatori sarebbero stati puniti con la morte. Lo stesso Zeus per evitare ai due quel destino li mise in cielo. Esiste, per, anche un' altra leggenda riguardante questa Costellazione. Secondo un racconto di Igino la Costellazione di Bootes rappresenterebbe Icaro al quale il dio Dioniso insegn coltivare la vite e fare il vino. I pastori, bevuto il vino nuovo di Icaro, vennero presi da malore,e credendo di essere stati avvelenati, lo uccisero. Il corpo di Icaro venne poi ritrovato dalla figlia Erigone la quale s' impicc. Anche il cane mor. Zeus sistem Icaro in cielo nella costellazione di Bootes, la figlia nella Costellazione della Vergine e il cane in uno dei cani vicino Orione.

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