Cancer, Cancro


Costellazione: Cancro, Cancer


Cancer, Cancro

Guardando tra le costellazioni dei Gemelli e del Leone nelle gelide notti invernali, lontano dai grandi centri abitati, si pu scorgere una nebulosit che ad una attenta indagine risulter formata di stelle: stiamo guardando l' ammasso aperto M 44. Questo ammasso si trova contornato da un asterismo formato da 4 stelle e noto con il nome di Presepe. (o Presepae: mangiatoia). Intorno ci sono poi le altre stelle che disegnano la costellazione ma a tutto fanno pensare tranne che ad un granchio. La sua stella alfa ( stranamente in questa costellazione la stella alfa non la pi luminosa. La stella pi luminosa riporta la lettera Beta ) si chiama Acubens che in arabo sinifica chela. Due delle quattro stelle che contornano l' ammasso catalogato con il numero 44 dal grande Messier si chiamano Asellus Borealis e Asellus Australis, che in latino significa Asinello boreale e Asinello australe.



Succede talvolta che personaggi mitologici di minore importanza siano riportati in cielo. E' il caso di questa piccola costellazione, la quale rappresenta il granchio che attacc Eracle (Ercole) durante la lotta con il mostro dalle molte teste Idra. Pare che solo per questo la dea Era abbia riservato al granchio un posto tra le stelle dello Zodiaco. La costellazione la meno luminosa tra le costellazioni dello zodiaco.

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